Starting to settle down

Hei og hå! Da er det tid for nytt blogg innlegg. De første to og en halv ukene her nede har flydd avgårde som en vind! De første ukene ble stort sett brukt til å gå på leilighetsvisninger, delta på Orientation-week (O-week), treffe nye mennesker og nyte de siste dagene med ferie før skolen starter. De siste dagene og ukene har vi bare blitt mer og mer glad i denne byen! Det er så utrolig mye forskjellig å se og oppleve, og vi tenker at tre år kanskje ikke er nok – vi må nok vurdere å utvide oppholdet med to år til.

Hi again! It’s time for a new blog post. The first two and a half weeks down here have flown away insanely fast! During the first two weeks, we have been going to inspections, attended Orientation week (O-week), met new people and just enjoyed the last days of holiday before the school starts. We have become more and more in love with this city during these last days! There are just so much to do and to see, and we think three years aren’t enough – we’ll have to consider expand our stay with two more years.

17036077_10212677542953415_1254832664_o
Yarra River

Vi fikk høre at boligmarkedet her nede er virkelig tøft, og spesielt i februar med tanke på semesterstart og nye studenter, så vi var ganske nervøse i starten. Det viste seg at advarslene ikke var grunnløse. Vi gikk på rundt 30 visninger, og på det meste var det opp mot 100 andre mennesker som også deltok på visningen. Leiemarkedet er ganske annerledes her nede. Alt går gjennom eiendomsmeglere. De viser leiligheten, velger hvem som er aktuelle kandidater, før til slutt eieren velger hvem av de aktuelle som får leie. Så her gjelder det å overbevise eiendomsmegleren at du er en den beste kandidaten. Ganske tidlig fikk vi beskjed om at vi var i den siste utvelgelsesprosessen til en leilighet, men et par dager senere fikk vi den skuffende beskjeden at noen andre hadde fått den.

We heard the lease marked down here was really hard, especially in February when the semester starts and new students arrive, so we were very nervous in the beginning. Apparently, the warnings weren’t without reason. We went to about 30 inspections, and there could be up to 100 people at once at an inspection. The rental marked is very different from Norway down here. Everything goes through real estate agents. They show the property and pick out who are the most current candidates before the owner decides who is a proper fit for renting the apartment. So it all comes down to convince the real estate agent that you are the perfect fit. We got the message that we were in the last process to get an apartment really early, but after a few days the real estate agent emailed us saying that somebody else got it instead.

DCIM100GOPROGOPR0587.JPG
En av de mange parkene som ligger midt i byen! // One of the many parks in the middle of the city!

Jakten gikk videre, og av de 30 visningene vi gikk på søkte vi på omtrent 10 stykker. Til slutt fikk vi svar fra en megler at vi var svært nære til å få en leilighet, men vi var fortsatt usikre på om vi ville ha denne leiligheten. Dette er fordi den forrige leietakeren flyttet ut grunnet mye støy fra en høyt trafikkert vei like ved. Da denne megleren ringte oss senere på dagen, tok vi ikke telefonen pga. vi var så usikre. Vi bestemte oss for å ringe opp og be om kortere leieperiode for å prøve det ut og pga. vanskeligheter med å finne bolig. Leiligheten var tross alt ganske pen. Megleren tok ikke telefonen, og vi ante ikke hva dette betød. Mens vi ventet på at hun skulle ringe opp igjen ringte en annen megler og fortalte oss at vi hadde fått tilslag på en annen leilighet! Tidspunktet kunne ikke passet bedre, og dette var en av de fineste leilighetene vi hadde sett på: ingen støy, større plass og mye bedre plassering – til samme pris! Vi hadde egentlig glemt den litt ut siden det var rundt 40 personer på visningen, den var midt i byen og veldig pen. Vi var sikre på at vi var sjanseløse på den. Så da megler nr. 2 ringte, var valget enkelt, og vi slo til på direkten! Hun ringte på mandag i forrige uke, vi signerte kontrakten den påfølgende dagen, fikk nøklene på fredag og flyttet inn på lørdag!

img_6452
Vår nye leilighet!! // Our new apartment!!

The search to find a new apartment continued, and of the 30 inspections we went to, we applied to 10 of them. Eventually, we got an answer from a real estate agent saying we were close to get an apartment, but we actually didn’t know if we wanted it or not. This is because it was next to a main road, which was very busy all day every day, and the previous tenant was going to move out because of it. To be honest, we didn’t answer her call because we hadn’t made up our minds yet. We decided to call her back and say that we wanted a shorter lease agreement to try it out because of the difficulties of getting an apartment. After all, it was truly a beautiful apartment. The real estate agent didn’t pick up the phone, and we had no idea what that meant at all. While we waited for the real estate agent to call us back again, another real estate agent contacted us saying that we were accepted as tenants at another apartment! The timing couldn’t have been any better, and this was really one of the nicest properties we’d inspected: no noise, bigger place, and much better location – to the same price! To be honest, we’d forgot a little bit about this place since there were about 40 people at the inspection, situated right in the city and very beautiful. We had no clue we even got a shot at this one. So when the real estate agent called us about this place, we had no other choice than just accept it! She called on Monday last week, we signed the contract the following day, got the keys on Friday and moved in on Saturday!

img_6445
Fra leiligheten kan vi se rett ned på felles badebasseng og treningssenter // From our apartment, we can see straight down at the pool and the gym

Leilighetene her nede er som regel ikke møblerte, så på fredag var vi nødt til å gå på IKEA for å handle inn møbler og diverse ting og tang. Så egentlig har hele helgen gått med på å skru sammen alt og komme på plass. Det er ekstremt deilig å endelig komme oss en plass for oss selv, som vi vet vi skal bli værende lenge! På lørdag hadde vi innflyttingsmiddag sammen med Malene og Celina, som var ekstremt hjelpsomme med å skru og fikse ting til leiligheten. De er også fra Norge, og vi har funnet på masse sprell sammen de første to ukene her nede. Veldig gøy å ha fått noen så gode venner her nede allerede!

The apartments down here are usually unfurnished, so on Friday we had to go to IKEA to shop for furniture and different things to our new home. The whole weekend was used to build everything and just get settled down. It is extremely good to finally get a place for our own, where we know we’re going to stay a while! On Saturday we had a “moving in”-dinner with Malene and Celina, who by the way were

img_6456
Bollesøndag // Bun sunday

amazingly great helpers during our move. They are both from Norway as well, and we have done a lot of fun stuff together the first two weeks down here. It’s awesome to think that we’ve got such good friends down here already!

De siste ukene har heldigvis bestått av andre ting mellom visningene også. Forrige uke var O-Week, så skoleområdet var full av stander for interesseklubber, sportsklubber, solidaritetsprosjekter og reklame-giveaways. De fleste klubbene har også hatt velkomstfester, så O-Week kan nok minne litt om fadderuken i Norge på noen områder.

img_6439
Hvor skal man begynne? // Where to start?

En forskjell fra den norske fadderuken er at det finnes ulike forberedelsesforelesninger man kan velge å gå på. Vi valgte å gå på blant annet ”Study and Research skills: Databases & Due dates: A newbie’s guide to the University Library” og ”Academic skills in higher education” i tillegg til våre egne orientation innen fakultene vi går på. Karoline hadde sin orientation allerede 16. februar, og Fredrik hadde sin 20. februar. Det gikk generelt ut på å få informasjon om fag og møte andre medstudenter. Mye av den informasjonen vi fikk, visste vi allerede, men vi fikk likevel møtt nye folk, som vi vil si er det viktigste som

img_6444
Godt å ha gode venner som hjelper til! // Great to have some good friends to help!

nykommere i denne byen. En annen forskjell er at når man skal ut på fest eller bar, samler folk seg i parken og har piknik med vin, øl og mat før man går ut. En skikkelig koselig måte å gjøre det på! Helt herlig å sitte ute å nye været på den måten – spesielt når du kan kjøpe en vinflaske for helt ned til 5 dollar. Da svir det ikke så mye på lommeboka heller 🙂 I tillegg har det vært utrolig mange free BBQs, som de kaller det her, og gratis mat egner seg ekstremt godt for oss som lever på et studentbudsjett.

We’ve luckily done more things than just going to inspections these past weeks. Last week there was something called O-week, so the school was filled with stands by interests clubs, hobby clubs, sports clubs, solidarity projects and commercial giveaways.

17105793_10212677529353075_539397023_o
Snapper fra University Square park // Snapping from the University square park

Most of the clubs also had welcome parties, so O-week is basically the party week before Uni starts. A difference between the Norwegian party week and the Australian one is that there are also preparation lectures one can go to prepare your life at Uni. We chose to go to “Study and Research skills: Databases & Due dates: A newbie’s guide to the University library” and “Academic skills in higher education” in addition to our faculties’ orientation days. Karoline had her orientation on the 16th of February, and Fredrik’s was on the 20th. They basically were about getting information about subjects and meeting other students. Much of the information we got, we already knew, but we still got to meet a lot of new people, which basically is the most important thing to do as newbies to this big city. Another difference from the Norwegian and Australian party week is that when people are going out to a bar or a party, people gather together at the parks near Uni, and have their own picnics with wine, beer and food before going out. That’s a really cool way to do it! It’s absolutely amazing sitting outside and enjoy the weather that way – especially when you can buy an entire bottle of wine for down to 5 AUD. Then it doesn’t feel bad for your wallet either 🙂 There have also been a lot of free BBQs, and free food is not something you turn down when you’re living on a student budget.

På mandag startet skolen, så nå er det fullt i gang på den fronten også. Denne uken har vi egentlig bare hatt introduksjonstimer, så det har ikke vert veldig mye å gjøre, men fra og med neste uke er det tonnevis av informasjon som må gjennomgås. Her nede er semestrene så korte (12 uker) at man ikke har tid til å bruke mer enn en uke på et kapittel, og siden vi har 4 fag, må man lære seg alt fra 4 kapitler på en uke. Det kan fort bli litt stress til tider. Enn så lenge har alt gått fint, foreleserne har vert greie og morsomme, og ”tutorene” som ligner mer på lærere i Norge har også vert veldig flinke. Dette skal nok gå bra!

DCIM100GOPROGOPR0521.JPG
Vi gikk på utendørskino her og så filmen “Lion”. Anbefales! Skjermen var nederst på denne sletta. // We went for the Moonlight outdoor cinema to watch the movie “Lion”. To be recommended! The screening was on the bottom of this hill.

I dag har Karoline vært på første fotballtrening, og Fredrik var på det samme i går. Du kan tro det er slitsomt å trene i 34 graders varme og stekende sol… det går med 2 liter vann bare på en trening :-O Heldigvis har vi fått oss fryser der vi kan ta isbiter til vannglassene våre når det trengs! Nå er det mars, og egentlig en høstmåned her i Australia, men fremdeles er det over 30 grader. Karoline har bursdag om ca. to uker, så det blir spennende å se hva vi finner på da. Det blir vel noe kakebaking fra mormors gode kokebok!

DCIM100GOPROGOPR0519.JPG
En av våre mange utforskingsturer. Her i Royal Botanical Garden. For en perle! // One of our many expedition trips explore Melbourne. Here in Royal Botanical Garden. What a gem!

Today, Karoline attended her first soccer practice, and Fredrik attended his first one yesterday. You can imagine how exhausting it is to exercise in 34 degrees Celsius and burning sun… We have to drink at least 2 litres of water in just one practice :-O Luckily, we got ourselves a freezer where we can get ice to put in our water whenever we need to! It’s March, and technically a month of fall here in Australia, but even so, there are over 30 degrees Celsius over here. Karoline is turning 21 in about two weeks, so it’s exciting to see what we’re going to do then. It probably will be some baking from grandmother’s great cookbook!

Ha en fin vår/høst alle sammen!

Have an amazing spring/fall everyone!

Advertisements

2 thoughts on “Starting to settle down

  1. Tove S Hognestad

    Tusen takk for en interessant og humørkrydret tilværelses rapport 👏👍🏽Skikkelig gøy å høre alt dere har opplevd og innimellom jobbet med. Gleder oss allerede til neste oppdatering ❤Klem fra farmor og William

    Like

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s